队长摆上货架利物浦腾笼换鸟?

在威纳尔杜姆免费离开之后,利物浦很有可能再次失去一位中场大将——还剩2年合同的队长亨德森与俱乐部的续约谈判陷入停滞,高层并不反对今夏将他出售,球员也有离队的意愿。

亨德森的职业生涯,可以说是近几年利物浦的缩影。杰拉德离开球队之后,他在内外交困、满城风雨中接过队长袖标。多年来兢兢业业,但也少不了质疑与指责。不过好在最终苦尽甘来,在行将而立的关口,球队与个人都实现了巨大突破,连续捧起欧冠冠军、世俱杯冠军与英超冠军。

可能在死忠KOP心中,亨德森还难以与“一人一城”的杰拉德相提并论,不过论及荣誉,亨德森甚至已经超过了自己的前辈。竞技状态至今依旧在线,领袖气质更是可遇不可求,这样一位珍贵的10年老臣似乎完全没有理由出现在转会市场上。但是利物浦管理层,以及背后的芬威集团,却做出了相反的决策,不会提高给亨德森的续约报价,甚至默许其离队。

权衡一下续约亨德森的利与弊——利物浦队长的伤病单不算清白,最近5个赛季倦勤平均在10场以上,上个赛季更是恐怖的17场。亨德森已经31岁,未来身体素质会进一步下滑,缺勤情况可能更严重。虽然健康状态下的亨德森依旧是利物浦主力,但伤病史与年龄无疑令高层感到担忧。在他们眼中,相比于高薪续约这位老将,将钱花在阿利松、阿诺德与罗伯逊等年龄更小的球员身上,或者直接买新人,要更合适。

“到点必须下车”,类似的事情在利物浦也不是第一次出现。6年前面对传奇队长杰拉德,利物浦只给了一份降薪40%,且时长只有1年的新合同。而且主帅罗杰斯明确表示,新赛季杰拉德的出场时间会减少。红军功勋与球队的谈判仅仅持续15分钟就告结束,杰拉德离队之后哀叹,“我需要利物浦的程度大于利物浦需要我的程度。”

另一个典型案例是刚刚转投大巴黎的威纳尔杜姆,荷兰人在逆转巴萨的神奇一战居功至伟,几年来也一直是克洛普手下的核心球员。但是考虑到他30岁的年龄,利物浦高层最终还是没有满足他的续约要求,坐视威纳尔杜姆转投大巴黎。

亨德森与红军高层之间的微妙关系,也是其被摆上货架的一个原因。在4月的“欧超”闹剧中,芬威执掌的利物浦是牵头人之一;但另一壁厢,亨德森带头发动球员联署,要求“欧超”。“欧超”孰对孰错,注定够人们再吵上几年。但自家队长这种“拆台”行为,注定不会被芬威喜欢。如今拒绝提高续约报价,也算是一种“报复”——既然你反对足球沾上铜臭味,那“节流”就从你开始吧!

芬威集团的行动,其实并不难理解。这是一家来自美国的战略投资人,思维终究还是美式的——一切以收益最大化为先。球员乃至教练都是老板的雇员而已,能带来正向收益时是座上宾,带来负面损失就弃之如敝屣。不止芬威一家如此,持有米兰的埃利奥特基金,可以一边用足球总监大位来笼络米兰功勋马尔蒂尼,一边毫不留情的解雇在媒体上向雇主开炮的另一位功勋博班。

但因此指责美国老板冷血的线年,红军完成了一系列在后来堪称“漂亮”的转会——范迪克、阿利松、罗伯逊、马内、威纳尔杜姆、萨拉赫,这些交易构成了利物浦后来英超与欧冠冠军的基本框架。但是几年后,这批球员集体到了高龄+续约的双重关口。

目前红军阵中合同剩下2年的球员,除了亨德森之外,还有范迪克、马内、萨拉赫、沙奇里、菲尔米诺、张伯伦与法比尼奥。这些人中,张伯伦与法比尼奥27岁,暂时还不需要考虑使用年限的问题;沙奇里一直是轮换替补,卖掉也未尝不可。但是其余的5人,可谓是“前有狼后有虎”。

如果本赛季未能与5位大将达成续约协议,那明年此时就将进入合同年,球队更被动;但如果满足球员的要求,那几年之后保不齐就会出现“高新养老”与“薪资倒挂”的现象。32、33岁的,状态大不如前的老将们在替补席领着高薪,卖又卖不掉、踢又踢不好,这对任何球队来说都会是一场灾难。

更何况利物浦身后没有“石油爹”兜底,多数时刻都要靠自身产生的现金运营。对这些功勋大将,体育总监爱德华兹、主帅克洛普乃至芬威高层并不是不想留,但为了球队的健康、可持续发展,可能无法满足所有人。红军对5位老将未来可能“择优录取”,马内、范迪克可能会被留下,其余球员可能被放走。

不过另一方面,也无需为红军的未来太过担忧。利物浦拥有整个足坛顶级的球探团队与决策体系,体育总监爱德华兹更是业内著名的王牌经理人,马内、萨拉赫、范迪克们在这里从一般球员成为冠军球星,他们的成功之路未必不能被复制。芬威也不是列维那种悭吝的老板,一旦俱乐部需要,还是会给予力所能及的支持。

事实上,利物浦已经开始了“腾笼换鸟”的工作。最近几个赛季中,红军都收购了一些年纪不大的球员,目的就是为了对未来进行储备。攻击线上预备了南野拓实、迭戈-若塔,防线上也储备了科内特、奇米卡斯。自家青训的琼斯,也能扛起未来红军中场的大旗。

足球世界没有常胜将军,更新换代是每支球队所要面对的课题。相比于一些“其兴也勃焉,亡也忽焉”的球队,利物浦的应对还算有条不紊。愿红军在新的征程中再次创造奇迹,向全世界证明:冠军并非靠着石油才能买到,认真经营、稳扎稳打一样可以创造成绩。

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